Modele reduit bismarck

Les travaux sur Tirpitz ont été achevés plus tard que prévu, et elle n`a été commandée que le 25 février; le navire n`était pas prêt pour le combat jusqu`à la fin de l`année. Pour compliquer encore la situation, Gneisenau a été torpillé à Brest et endommagé plus loin par des bombes en cale sèche. Scharnhorst a exigé une révision de chaudière après l`opération Berlin; les ouvriers ont découvert au cours de la révision que les chaudières étaient dans un état pire que prévu. Elle serait également indisponible pour la sortie prévue. les attaques des bombardiers britanniques sur les dépôts d`approvisionnement à Kiel retardent les réparations des croiseurs lourds Admiral Scheer et Admiral Hipper [26]. Les deux navires ne seraient pas prêts pour l`action jusqu`en juillet ou août. [27] l`amiral Günther Lütjens, Flottenchef (chef de la flotte) de la Kriegsmarine, choisi pour diriger l`opération, a souhaité retarder l`opération au moins jusqu`à ce que soit Scharnhorst ou Tirpitz soit disponible [28], mais l`OKM a décidé de procéder à l`opération, nom de code opération Rheinübung, avec une force composée uniquement de Bismarck et le croiseur lourd Prinz Eugen. Lors d`une dernière rencontre avec Raeder à Paris le 26 avril, Lütjens est encouragé par son commandant en chef à procéder et il décide finalement qu`une opération devrait commencer dès que possible pour empêcher l`ennemi de gagner du répit. La Royal Navy ordonne à tous les navires de guerre de se joindre à la poursuite de Bismarck et de Prinz Eugen [29].

Tovey Home Fleet a été à la vapeur pour intercepter les pillards allemands, mais le matin du 24 mai était encore plus de 350 NMI (650 km; 400 mi) loin. L`Amirauté ordonna aux croiseurs légers Manchester, Birmingham et Arethusa de patrouiller dans le détroit du Danemark au cas où Lütjens tenta de retracer son itinéraire. Le cuirassé Rodney, qui escortait RMS Britannic et devait être retravaillé dans le Boston Navy Yard, rejoignit Tovey. Deux anciens cuirassés de classe Revenge ont été commandés dans la chasse: Revenge, de Halifax, et Ramillies, qui escortait le convoi HX 127. [78] en tout, six cuirassés et croiseurs de bataille, deux porte-avions, treize croiseurs et vingt-et-un destroyers ont été engagés à la poursuite. 79 par environ 17:00, l`équipage à bord du Prince de Galles rétablit neuf de ses dix canons principaux à l`ordre de travail, ce qui permit à Wake-Walker de la placer à l`avant de sa formation pour attaquer Bismarck si l`occasion se présentait. 80 la seule possibilité pour la Royal Navy était Ark Royal avec la force H, sous le commandement de l`amiral James Somerville. [98] victorieux, Prince de Galles, Suffolk et Repulse ont été forcés de rompre la recherche en raison de la pénurie de carburant; les seuls navires lourds restant en dehors de la force H étaient King George V et Rodney, mais ils étaient trop éloignés. 99 l`espadon d`Ark Royal cherchait déjà à proximité quand la Catalina l`a trouvée. Plusieurs bombardiers de torpilles ont également localisé le cuirassé, environ 60 NMI (110 km; 69 mi) loin de Ark Royal.

Somerville ordonna une attaque dès que l`espadon revint et fut réarmé de torpilles.

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